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Biographie – Pierre Puvis de Chavannes (1824-1898)

Pierre Cécile Puvis de Chavannes
(Source : Bibliothèque Nationale France)

Pierre Puvis de Chavannes, né à Lyon le 14 décembre 1824 et mort à Paris le 24 octobre 1898, est un peintre français, considéré comme une figure majeure de la peinture française du XIXe siècle.

Après des études de rhétorique et de philosophie au lycée Henri-IV de Paris, il fait un premier voyage en Italie, puis commence à étudier la peinture auprès de Henry Scheffer. Il fait ensuite un deuxième séjour en Italie et étudie brièvement auprès d’Eugène Delacroix, puis dans l’atelier de Thomas Couture. Il est marqué par les grandes peintures murales de Théodore Chassériau, exécutées pour l’escalier de la cour des comptes entre 1844 et 1848 (détruites en 1871). Il ne trouve véritablement sa voie qu’à l’âge de trente ans en réalisant le décor de la salle à manger de la résidence campagnarde de son frère (Les Quatre Saisons, Le Retour de l’enfant prodigue).
Ses débuts au Salon sont difficiles. Il est plusieurs fois refusé et quand enfin il expose, il est sévèrement critiqué. Puis, en 1861, il remporte un premier succès avec La Guerre et La Paix. La première est achetée par l’État français. Puvis offre la seconde, complétée en 1863 par Le Repos et Le Travail, et en 1865 par Ave Picardie nutrix, puis quinze ans plus tard par Ludus pro Patria. Ce décor exceptionnel sur le plan thématique et stylistique est représentatif du traitement novateur que Puvis apporte au genre allégorique dont il devient à la fin du XIXe siècle le plus brillant représentant. A son petit atelier de Pigalle, il ajoute rapidement un plus grand, à Neuilly. Il vit avenue de Villiers, auprès de la princesse roumaine Marie Cantacuzène, qu’il rencontre en 1856, sans doute dans l’atelier du peintre Théodore Chassériau dont elle est l’amie. Il l’épouse en 1898. Elle a une influence considérable sur lui, devenant sa compagne, sa collaboratrice, son inspiratrice. Il en fait en 1883 un portrait, aujourd’hui visible au musée des beaux-arts de Lyon. Elle lui sert également de modèle pour la Salomé de la Décollation de Saint-Jean-Baptiste, pour Radegonde de l’Hôtel de ville de Poitiers, et pour la Sainte-Geneviève du Panthéon de Paris.

Puvis de Chavannes réalise de grands décors muraux : au Palais Longchamp à Marseille (1867-1869), à l’Hôtel de Ville de Poitiers (1870- 1875), à l’Hôtel de Ville de Paris (1887-1894), à la Bibliothèque publique de Boston (1881-1896). À ceux-ci s’ajoutent trois ensembles exceptionnels, celui du Panthéon de Paris, où il traite de la vie de Sainte Geneviève (1874-1878) et (1893-1898) ; le décor de l’escalier du musée des beaux-arts de Lyon (1884-1886) avec le Bois sacré cher aux Arts et aux Muses complété par Vision antique, Inspiration chrétienne et deux figures représentant le Rhône et la Saône ; et enfin le grand décor de L’amphithéâtre de la Sorbonne à Paris (1886-1889), qui développe le thème du Bois sacré. Chacun de ces décors donne lieu à des études, copies, répliques, cartons préparatoires qui popularisent l’œuvre de Puvis en particulier à l’étranger.

Par cette œuvre décorative immense, mais aussi avec des tableaux de chevalet d’un symbolisme novateur, il conquiert l’admiration d’une génération entière, influençant non seulement les idéalistes tels que Odilon Redon, Henri Martin, Alphonse Osbert, Alexandre Séon, Émile-René Ménard ou Ary Renan, mais aussi les Nabis, Paul Gauguin, Georges Seurat, Maurice Denis, et même le jeune Pablo Picasso dont nombre d’œuvres de jeunesse lui sont redevables.
Puvis de Chavannes exécutant la décoration de l’hôtel de ville de Paris.

En 1890, il refonde avec Jean-Louis-Ernest Meissonier, Carolus-Duran, Félix Bracquemond, Jules Dalou et Auguste Rodin la Société nationale des beaux-arts, dont il est successivement vice-président et président, suite à la mort de Jean-Louis-Ernest Meissonier.

Il est nommé chevalier de la Légion d’honneur en 1867, officier en 1877, puis commandeur en 1889. Il obtint la médaille d’honneur en 1882.

Il meurt le 24 octobre 1898 à 18 heures, deux mois après le décès de sa femme Marie Cantacuzène. Il est enterré au cimetière ancien de Neuilly-sur-Seine1.

La seule autorité reconnue par les ayants-droits pour l’authentification des œuvres est le comité Pierre Puvis de Chavannes

Puvis de Chavannes à Cuiseaux… et au Japon !

2014 : Tous les évènements autour de Pierre Puvis de Chavannes (1824-1898)

Etude à l'aquarelle et Crayon pour l'Ecce Homo de Champagnat
Etude à l’aquarelle et Crayon pour l’Ecce Homo de Champagnat
  • JAPON ( Tokyo puis Shimane)
    du 2 janvier au 9 mars puis du 2O mars au16 juinExposition Arcadia by the Shore : Puvis de Chavannes’ Mythic World au Musée Bunkamura à Tokyo puis à l’Art Museum de Shimane.(Textes du catalogue rédigés par Noriko Tsutatani, Bertrand Puvis de Chavannes, A. Brown Price).

Le magnifique Christ au Prétoire, de l’église de Champagnat, reproduit numéro 9 du catalogue, y est actuellement exposé. La générosité d’un mécène japonais a permis de le restaurer. Il sera à nouveau visible à Champagnat dès le début de l’été et lors de la Biennale « Cuiseaux, pays des peintres»

  • FRANCE (Cuiseaux)
    du 12 au 28 septembre
    Conférence de Serge Lemoine, président du Musée d’Orsay de 2001 à 2008, sur l’influence considérable qu’a pu avoir Puvis de Chavannes sur l’art moderne. A l’occasion du vernissage de la biennale « Cuiseaux, pays des peintres », le 12 septembre à 15 heures.Exposition : Aquarelles et Lavis de Pierre Puvis de Chavannes, événement phare de la biennale de Cuiseaux. Jusqu’ici inédite, cette exposition est consacrée aux seules œuvres peintes sur papier, dont la pluspart ont été réalisées par le peintre dans la région de Cuiseaux. Elle se tiendra à la Galerie d’Hauteville.
    (Textes du catalogue rédigés par Louise d’Argencourt, Dominique Lobstein et Bertrand Puvis de Chavannes, commissaire de cette exposition).Exposition permanente : retraçant le parcours de Puvis de Chavannes. Déplacée dans une salle de l’Ecole de musique durant l’exposition des Aquarelles et Lavis, elle a été entièrement repensée. Un parcours didactique sera proposé aux visiteurs.
LE SITE INTERNET
www.comitepierrepuvisdechavannes.com:  Le site du Comité Pierre Puvis de Chavannes  a été considérablement enrichi. Il propose un regard qui se veut exhaustif sur la vie et l’œuvre du peintre, éditant ses propres parutions ou ouvrant ses colonnes aux principaux spécialistes du peintre.